miércoles, 23 de mayo de 2018

LOS JUGADORES DE GOR


Brujos jugando al ajedrez es un óleo sobre tabla de 1983 del artista norteamericano Ken Kelly. Especializado en ficción fantástica, Kelly ha ilustrado centenares de cubiertas para libros de ciencia ficción de Conan, Tarzán, etc. o para discos de grupos de heavy-metal. La obra de hoy sirvió para ilustrar la cubierta de la novela Players of Gor (Daw Books, 1984) de John Norman.



martes, 22 de mayo de 2018

EN LA GUERRA DE CRIMEA


Soldados jugando al ajedrez en un campamento francés, en una pausa de los combates, durante la Guerra de Crimea. En Crimea se enfrentaron, justo a mediados del siglo XIX, el Imperio Ruso, que estaba en franca expansión, contra el Imperio Otomano, que estaba en franca decadencia y tuvo que ser apoyado por el Imperio Francés y el Imperio Británico para evitar su colapso. Sin ser un imperio, el reino de Cerdeña también andaba por ahí, buscando su lugar al sol.

Pese a lo que muestra la imagen, en la que vemos a los soldados de fiesta, en animada conversación, jugando al ajedrez y con sus animales domésticos, la de Crimea fue una guerra atroz en la que cada metro de terreno conquistado costó multitud de vidas. Ambos bandos compitieron en incompetencia, por parte de los altos mandos, a la hora de planificar las acciones bélicas, llevándose la palma la llamada «carga de la Brigada Ligera» durante de la batalla de Balaclava, por mucho que el cine haya querido glorificar la acción, y en heroísmo por parte de los soldados de a pie que caían a centenares en el campo de batalla y a miles en sus propios campamentos, víctimas de las heridas mal curadas y de la enfermedad —el cólera y las infecciones mataron más que las balas—. Ha sido catalogada como la primera guerra moderna por el uso de tecnología desconocida hasta la fecha: rifles de largo alcance, barcos de vapor, telégrafo...

También fue la primera guerra fotografiada (por Roger Fenton) de la historia. Sin embargo tampoco en las fotos se mostraba el horror. El alto mando británico autorizó el trabajo siempre que no se vieran las consecuencias de una guerra que era muy impopular y que estaba costando miles de muertos. De verlas, las familias de los soldados podían desmoralizarse y eso no sería bueno para la causa. Por lo tanto, las fotos de Fenton, como la ilustración que encabeza estas líneas, eludían la muerte y mostraban a la tropa en sus momentos de descanso. No había víctimas ni heridos ni mutilados. Pareciera que se habían ido de pícnic.

Menos mal que la literatura vino al rescate. Tolstói, que participó como alférez en la contienda, llegó cargado de patriotismo y con una visión romántica de la guerra y salió de ella desencantado y pacifista. «En Sevastópol no me convertí en un general de las armas, sino de las letras», diría tiempo después, para nuestra suerte. Tolstói dejó una tétrica crónica de los hechos en sus «Relatos de Sevastópol», (Alba Editorial; Barcelona, 2013. Traducción de María Sánchez Nieves) que suelen catalogarse entre los primeros reportajes de guerra dignos de ese nombre.

La imagen fue publicada en L'Illustration. Journal Universel. Nº 647. Volumen XXVI, el 21 de julio de 1855. Era pues contemporánea de los hechos.


lunes, 21 de mayo de 2018

PEQUEÑAS COSAS QUE PASAN EN PARÍS

Sin título

Fotografía de Juan Pablo Mola de la serie Les petites choses qui succèdent à Paris realizada en 2007. Con el fondo de la torre Eiffel, entre músicos y pintores, siempre hay un instante para jugar una partida de ajedrez.

viernes, 18 de mayo de 2018

CAROLYN DRAKE


En el Espacio Fundación Telefónica de Madrid se exhibe estos días la exposición «Players. Los fotógrafos de Magnum entran en juego» dedicada a imágenes en las que el juego, los juegos, son protagonistas.

El ajedrez, y el cubo de Rubik, son los protagonistas de esta foto de Carolyn Drake. La fotografía viene acompañada del siguiente texto explicativo: «Boys Scouts de Los Ángeles durante un descanso. Tras una semana de campamento, les esperan 24 horas de viaje en tren de regreso a casa. En algún punto al sur de la autopista 97, al sur de Bend, Oregón, Estados Unidos. 2015».

Existe otra toma realizada en el mismo sitio y momento.


miércoles, 16 de mayo de 2018

DETECTIVE ÍNTIMO DE CARLO FRABETTI


Era una mujer grande, de más de un metro setenta de estatura, anchos hombros, fuerte mandíbula, pelirroja y de piel muy blanca, como una diosa celta. O una bruja irlandesa. Sus ojos, de un castaño verdoso, pasaban con rapidez felina de la indolencia a la excitación, como dos gatos pardos agazapados tras sus largas pestañas. Me llamó la atención el colgante que pendía de su cuello: una dama de ajedrez de marfil de tamañaño casi reglamentario (algo más pequeño que una Staunton 3), que parecía un centinela vigilando el acceso al blanco escote de su dueña.

FICHA TÉCNICA
CARLO FRABETTI
DETECTIVE ÍNTIMO
PENGUIN RANDOM HOUSE. BARCELONA, 2017
ILUSTRACIÓN DE DAVID DE LAS HERAS


lunes, 14 de mayo de 2018

AJEDREZ CON EL NIETO


Adad Hannah es un fotógrafo y videoartista canadiense cuyas obras establecen un diálogo conceptual con diversas obras del pasado bien pictóricas bien fotográficas. Este diálogo puede adoptar distintos envoltorios. Se puede manifestar como la actualización de los tableaux vivants (pinturas vivientes) decimonónicos, escenas en las que un grupo de modelos reproducen obras pictóricas del pasado. Por ejemplo, La balsa de la Medusa, inspirada en la obra del mismo título del pintor del Romanticismo francés Théodore Géricault.

Otra forma que puede adoptar el trabajo de Hannah, como podemos ver en Prado Project, realizado en el Museo del Prado de Madrid, es la de introducir elementos actuales en obras del pasado buscando que el espectador reflexione sobre el proceso de la visión y la mirada.

En el caso de la serie a la que pertenece la fotografía de hoy, el trabajo consistió en emular la obra del pionero de la fotografía en color rusa, Sergeii Prokudin-Gorskii, quien a principios del siglo XX recorrió durante siete años el Imperio Ruso documentando las diversas etnias, culturas y religiones que convivían en él. Tras los pasos de Prokudin-Gorskii, Hannah viajó el verano de 2010 a Rusia (fundamentalmente San Petersburgo y sus alrededores). El resultado es The Russians, obra que pretende dar una imagen de cómo son los rusos de principios del siglo XXI, aunque necesariamente con un alcance menor, tanto en el tiempo como en el espacio, que la magna obra de Prokudin-Gorskii.

FICHA TÉCNICA
ADAD HANNAH
CHESS WITH GRANDSON (2011)
COPIA EN TINTA PIGMENTADA. 100 x 134 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR


domingo, 13 de mayo de 2018

SCHAWINSKY vs DUCHAMP


El diseñador, fotógrafo y pintor suizo Xanti Schawinsky jugando contra Marcel Duchamp en Nueva York. La datación de la fotografía es insegura, en algunos sitios lo hacen en 1959, en otros en 1961. El fotógrafo fue Ormond Gigli.

Hay otras fotografías de la misma sesión realizadas en color.


lunes, 7 de mayo de 2018

NO HAGAS SU TRABAJO MÁS FÁCIL


Cartel de la fuerza aérea norteamericana de los años 80 en el que se recuerda al personal que no debe hablar de su trabajo fuera del ámbito profesional. El malvado oso ruso teje sus intrigas delante de un pequeño tablero escaqueado.



sábado, 5 de mayo de 2018

DUCHAMP vs CAREY


¡Albricias y zapatetas! 

Tal es la alegría que nos embarga cuando añadimos una nueva entrada a nuestra serie más querida: Duchampiana.


En esta ocasión se trata de «Marcel Duchamp y Mariah Carey jugando al ajedrez» un fotomontaje de 2008 obra de Wreck&Salvage, nombre tras el que se ocultan tres realizadores de video: Erik Nelson, Adam Quirk y Aaron Valdez. 

Mañana, como es habitual cada vez que hay un nuevo añadido, publicaremos la lista actualizada.


viernes, 4 de mayo de 2018

SEAN POMPOSELLO. EN LAS CALLES DE... NUEVA YORK

Sean Pomposello es fotógrafo y autor teatral. Aunque se mueve en al campo de la fotografía de reportaje, de la fotografía de calle, la obra de Pomposello persigue otro tipo de objetivos. Veámoslo en sus propias palabras. «Mientras una buena parte de mis colegas en el campo de la fotografía callejera están en constante persecución de lo que Henri Cartier-Bresson llamó "el instante decisivo", queriendo fotografiar un momento o una escena, yo voy al acecho implacablemente por las calles de Nueva York, buscando capturar personajes auténticos que más tarde serán un estímulo para mis dramas teatrales».

Con estos presupuestos, Pomposello, quien firma sus trabajos One Big Shoe (zapatón) ha conseguido retratar una enorme galería de coloridos personajes, siempre marcados por una peculiaridad que les hace únicos, excéntricos, muchos de ellos derrotados, pero siempre humanos.

En 2015, exploró el mundo de los jugadores callejeros de ajedrez para su obra The Woodpushers (Los que mueven madera, los jugadores de ajedrez. Aunque en España mover madera  tiene una connotación de jugadores malos que no sé si es igual en inglés). Su búsqueda de personajes para esta obra le llevó, no podía ser de otra forma, a Washigton Square Park, donde se reúnen los buscavidas que intentan ganar unos dólares jugando al ajedrez.

Fruto de esas visitas son las dos obras que hoy mostramos: Blitz, inmediatamente debajo de estas líneas, y Cansado del ajedrez.




sábado, 28 de abril de 2018

ROJAS JUEGAN Y DAN MATE EN UNA. EL MATE DEL LOCO



Uno de los mejores editorialistas gráficos del siglo XX fue el galés Leslie Gilbert Illingworth quien se expresó fundamentalmente a través de las páginas del periódico diario Daily Mail y la revista satírica Punch, ambos británicos. Precisamente para la última mencionada, publicó el 16 de junio de 1954 la viñeta que comentamos hoy y que tiene por tema la Conferencia de Ginebra.

En el tablero indochino las potencias ponen en juego sus intereses geoestratégicos. No era la primera vez que Illingworth elegía el ajedrez como medio para ilustrar sus ideas sobre la geopolítica. Antes de nada, como ha pasado mucho tiempo, vamos a dar un repaso al...

DRAMATIS PERSONAE

LAS ROJAS

EL REY ROJO - El Kremlin. Simbolo del poder ruso, en la época de la caricatura soviético, y por metonimia el gobierno de ese país. En 1954, el Kremlin representaba el liderazgo del bloque socialista.

LA DAMA ROJA - Viacheslav Mijáilovich Mólotov. Diplomático y político soviético. En 1954 era Ministro de Asuntos exteriores de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

EL ALFIL ROJO - Zhōu Ēnlái (Chu En Lai). Político chino. En la época de la caricatura era Primer Ministro de la República Popular China.

EL CABALLO ROJO - Võ Nguyên Giáp. Periodista, político y militar. En 1954 era Ministro de Defensa de la República Democrática de Vietnam.

UN PEÓN ROJO - Vengalil Krishnan Krishna Menon. Político indio. Impulsor del bloque de los «no alineados». En la época era delegado indio ante las Naciones Unidas.

LAS BLANCAS

EL REY BLANCO - Hanói. Capital de la Indochina francesa y posteriormente de la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte),

EL ALFIL BLANCO - Robert Anthony Eden, I conde de Avon. Político conservador británico. En la época que nos ocupa era Secretario del Foreign Office, inmediatamente después fue Primer Ministro del Reino Unido .

EL CABALLO BLANCO - Walter Bedell «Beetle» Smith. Militar y político norteamericano. Era subsecretario del Departamento de Estado en 1954.

UN PEÓN BLANCO - Georges Bidault. Político francés. Era Ministro de Asuntos Exteriores de la República Francesa.

OTRO PEÓN BLANCO - Vietnam. 

La conferencia de Ginebra tuvo como interlocutores a Francia, por una parte, y el Vietminh, por otra, para decidir el futuro de los países que componían la Indochina francesa. Las resonantes victorias militares de los vietnamitas sobre las tropas coloniales dejaron a Francia en tal posición de debilidad que tuvo que conceder la independencia a Camboya, Laos y Vietman, aunque este último dividido en dos Estados separados por el paralelo 17. El Norte socialista y el Sur capitalista. La tentativa de unificar ambos países por parte del Norte llevó a la guerra de Vietnam contra los Estados Unidos.

La visión de Illingworth del asunto es que el nuevo país iba a caer, como así fue, bajo la órbita de Moscú. Tituló la composición «El mate del loco». Como es sabido, el más rápido que puede darse sobre un tablero de ajedrez.

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Illingworth en ARTEDREZ

viernes, 27 de abril de 2018

POLICÍAS Y LADRONES


Policías y ladrones en la portada del número 12 de la revista Dynamic Comics, publicado en noviembre de 1944. El dibujo y el entintado son de Gus Ricca. Al parecer, el jugador de ajedrez tiene los rasgos físicos de Harry «A» Chesler, el editor de la publicación.


jueves, 26 de abril de 2018

PUNTO MUERTO (TABLAS)



Nacido en Colonia en 1901, Fritz Eichenberg emigró a los Estados Unidos en 1933 ante la ascensión del nazismo. Allí desarrolló una prolífica carrera como docente e ilustrador de libros. Entre sus trabajos más reconocidos están sus ilustraciones de la obra de Edgar Allan Poe. 

«Punto muerto» es uno de los diecisiete grabados en madera que Eichenberg realizó para su portafolio The Dance of Death (La danza de la muerte); publicado en Nueva York en 1983 por Abbeville Press. El libro lleva como subtítulo «Un comentario gráfico sobre la danza macabra a través de los siglos por Fritz Eichenberg» y reune, además de sus 17 grabados, obras de Goya, Daumier, Kathe Kollwitz, George Grosz, Picasso y otros artistas, todas ellas relacionadas con la muerte y la guerra. El grabado que comentamos sirvió para ilustrar la sobrecubierta.


El título original Stalemate puede significar tanto tablas por ahogado, si se está hablando de ajedrez, como una situación en la que ninguno de los implicados en una discusión puede obtener una ventaja significativa sobre sus rivales. En español se pierde el doble sentido.

martes, 24 de abril de 2018

HOMBRE JUGANDO AL AJEDREZ CON LA MUERTE



A la zaga de nuestra última publicación, traemos a ARTEDREZ una obra de Walter Appleton Clark de idéntica temática. La ciencia, representada por un doctor en medicina, en perpetua batalla contra la enfermedad, defendida por la Muerte. Los trebejos son, en este caso, frascos y botes de medicamentos. Un reloj de arena marca los tiempos.

Se conserva en el Gabinete de Ilustraciones de la Biblioteca del Congreso de Washington DC.

Sirvió de ilustración al cuento At Ephesus de la escritora de relatos góticos Georgia Wood Pangbornpublicado en el semanario norteamericano Collier's el 17 de Febrero de 1906.

lunes, 23 de abril de 2018

EL DR DE C JUGANDO AL AJEDREZ CONTRA LA MUERTE


Remi-Fursy Descarsin fue un pintor francés del siglo XVIII especializado en retratos del que poco se sabe, salvo que se movió cerca de los circulos aristocráticos y realistas del conde de Provenza, el futuro Luis XVIII. Sus simpatías contrarrevolucionarias le hicieron perder la cabeza en el sentido más literal de la expresión, en la guillotina. Pero antes nos dejó un cuadro singular que ilustra perfectamente el pensamiento del siglo de las luces.

Se trata de «El doctor de C. jugando al ajedrez contra la Muerte», realizado en el emblemático años de 1793, año en el que Luis XVII fue ejecutado y el Comité de Salvación Pública desató la Terreur. El significado de  la composición viene explicado en las dos cartelas dispuestas sobre el marco del cuadro. La de la izquierda, la más significativa, dice:
RETRATO DEL DR. DE C. QUE ACABA DE SALVAR A UN PACIENTE. LA MUERTE, SORPRENDIDA Y VENCIDA, HA RECIBIDO JAQUE MATE. PINTADO EN NANTES POR REMI-FURSY DESCARSIN QUIEN FUE DECAPITADO EN 1793 (LA MANO DEL DOCTOR NO FUE TERMINADA DE HACER)
El siglo XVIII se caracterizó por la confianza en la razón y en el progreso de la ciencia y el conocimiento. En este contexto, la lucha de la medicina contra la enfermedad se institucionaliza. La enfermedad deja de ser cosa del diablo y la superstición y la fe dejan paso a la investigación y la ciencia; el brujo y el sacerdote, al farmacéutico y al médico. Paralelamente, se van a sentar las bases de la futura sanidad pública. La inocencia de la época imaginó un futuro en el que la enfermedad sería erradicada por la Razón.

DescarsIn ilustra esta idea por medio de la partida de ajedrez entre el doctor (el hecho de ser anónimo lo universaliza, por lo que podemos decir que representa a la Medicina misma) y la Muerte, que aparece representada de una manera tradicional: un esqueleto cubierto por un sudario y portando una guadaña. El triunfo de la ciencia hace retroceder a la Muerte. Que este triunfo no es fácil queda patente por la posición del tablero. El buen doctor ha tenido que dar a la Muerte el más difícil de los mates elementales, el de alfil y caballo (este dato se lo debo al anónimo redactor de la Wikipedia rusa)





El modelo de trebejos utilizado en el cuadro es el conocido como Régence porque es el que se usaba en el más célebre de los cafés donde se jugaba al ajedrez: el café de la Régence de París. En un modelo como este jugaron por lo tanto Philidor y su maestro, el señor de Légal; Deschapelles y La Bourdonnais; Morphy y Anderssen. Incidentalmente, también jugó de tanto en tanto Robespierre. 

La segunda cartela explica el cuadro que cuelga detrás de la guadaña de La Parca. Dice:
EN LA PARED UN CUADRO ALEGÓRICO EN EL QUE JÚPITER, A PETICIÓN DE PLUTÓN, ESTÁ A PUNTO DE DERRIBAR A ESCULAPIO POR HABER DEVUELTO LA VIDA A HIPÓLITO
Esculapio (Asclepio para los griegos) es, como es sabido, el dios de la medicina. Devolver la vida a Hipólito le costó la suya —y de paso la divinización— por el temor de Zeus de que el más allá se le quedase vacío a fuerza de resurrecciones. Evidentemente, Esculapio simboliza la medicina.


FICHA TÉCNICA
REMI-FURSY DESCARSIN
PORTRAIT DU DR DU C. JOUANT AUX ÉCHECS AVEC LA MORT (1793)
ÓLEO SOBRE LIENZO 135,5 x 105 cm.
MUSEO DE LA REVOLUCIÓN FRANCESA. VIZILLE, FRANCIA